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Bolca, la capitale mondiale des fossiles

Visiter Bolca est comme prendre un bain dans le passé, le vrai.

Ce village est situé à 803 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans la partie nord-est de la province de Vérone (Vénétie – Italie du Nord), à l’extrémité du Val d’Alpone. Le village est situé sur le côté sud du Mont Purga, avec un panorama extraordinaire des vallées de l’Alpone et du Chiampo, sur les collines Berici et Euganei, sur une grande partie de la vallée du Pô, mais aussi sur le massif Carega (Nord), sur Grappa et sur le Pasubio jusqu’aux Dolomites (Est).

Il jouit d’un climat suffisamment doux, en été comme en hiver (grâce au phénomène de l’inversion thermique), particulièrement adapté aux familles, mais aussi aux activités sportives.  C’est pourquoi la localité est choisie par divers clubs de football pour effectuer la préparation estivale, en utilisant la nouvelle aréna à « Preari ».

Bolca est connu dans le monde entier pour ses remarquables fossiles (plantes et poissons) de l’ère tertiaire (Éocène moyen, environ 50 000 000 ans), exposés dans différents endroits sur le territoire, dont les plus célèbres sont la Pessàra, le Postale, le Vegroni, le monte Purga et le Spilecco.

Au cours du dernier millénaire, ces spécimens extraordinaires, uniques à la variété et à l’état de conservation, ont conquis les scientifiques, les savants, les géologues et les paléontologues, mais aussi les chefs d’État, les papes, les hommes de gouvernement et les ambassadeurs, et sont allés enrichir les musées les plus prestigieux des sciences naturelles d’Italie et du monde (Paris, Londres, Vienne, Munich, Budapest, Édimbourg, Dublin, Zurich, New York , Washington, Moscou, pour n’en nommer que quelques-uns) et d’innombrables collections privées (parmi les plus anciennes, nous soulignons celles de G. Fracastoro, F. Calceolari, Papa Sisto V, L. Moscardo, S. Maffei, Gazzola, Canossa, Séguier, etc.).

Les grands érudits ont examiné et écrit les fossiles de Bolca pendant 500 années dans cette partie et continuent encore de le faire pour trouver des réponses à de vieilles et nouvelles questions au sujet de l’histoire de la terre et de l’évolution des espèces. Pour cela, ils viennent encore aujourd’hui à Bolca de partout dans le monde.

Chaque année, des dizaines de milliers de personnes, de nombreux venant de l’étranger, viennent visiter le Musée des fossiles, la maison-musée de la famille Cerato, les caves de Postale et Pessàra; beaucoup d’étudiants (environ 15 0000) effectuent un voyage scolaire annuel sur les montagnes du Val d’Alpone, ce qui fait un voyage surprenant et fascinant dans le temps.