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L’Épiphanie en Italie et la légende de la Befana

e 6 janvier, les Italiens célèbrent la fête de l’Épiphanie avec un jour férié national. L’épiphanie marque la fin de la période de Noël et commémore la présentation de l’enfant Jésus aux mages, ou trois sages.

La célébration de l’Épiphanie a commencé dans l’Église orientale et comprenait une célébration de la naissance du Christ. Cependant, au 4ème siècle après JC, les diverses réformes du calendrier avaient déplacé la naissance du Christ au 25 décembre et l’église de Rome a commencé à célébrer le 6 janvier comme l’Épiphanie.

Ce douzième jour de Noël et la traditionnelle période des fêtes de Noël en Italie durent jusqu’à l’Épiphanie. Toutes les écoles et entreprises seront fermées, mais la plupart des magasins resteront ouverts.

La tradition de La Befana

Le 6 janvier est également connu sous le nom de La Befana. Dans le folklore italien, Befana est une vieille femme ou sorcière couverte de suie qui livre des cadeaux aux enfants italiens la veille de La Befana (veille de l’Épiphanie).

L’histoire raconte qu’en allant voir l’enfant Jésus, les mages se sont arrêtés pour demander des directions à Befana et lui ont demandé de les rejoindre. Elle a d’abord refusé, mais a ensuite changé d’avis et a essayé de trouver la crèche. Elle n’a pas pu trouver l’enfant Jésus et a donné les cadeaux qu’elle avait apportés à d’autres enfants. À ce jour, elle voyage sur son balai chaque année le 5 janvier à la recherche de la crèche et offre ses cadeaux à tout enfant italien qui laisse une chaussure ou raccroche un bas le soir d’Epiphanie. Cette légende est née au 13ème siècle et pendant longtemps La Befana était une tradition confinée à Rome et aux régions environnantes, mais ce festival est devenu populaire dans toute l’Italie au cours des cent dernières années.

Ce ne serait pas un vrai festival italien sans une excuse pour cuire de délicieux plats et La Befana ne fait pas exception. Les délices spéciaux de La Befana incluent des petits biscuits appelés befanini et le gâteau Befana – un gâteau avec une fève séchée à l’intérieur. Celui qui trouve la fève dans sa tranche est roi (ou reine) pour la journée.