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Les secrets de Venise et sa lagune

Fondée en l’an 500 pour échapper aux invasions barbares, en l’an 1000, Venise était déjà devenue l’une des villes les plus puissantes d’Europe. Des colonies primitives de Torcello, Iesolo et Malamocco, la ville s’est ensuite développée sur 118 îles dans sa lagune, pour devenir un important centre politique, culturel et commercial.

Preuve de la puissance de la République Maritime de Venise, il est encore possible d’admirer les splendides places, ponts et palais à l’intérieur desquels sont conservées des œuvres intemporelles de Giorgione, Tiziano, Tintoret, Véronèse et bien d’autres.

Il existe plusieurs monuments emblématiques dans toute la ville, mais l’endroit le plus célèbre de Venise est sans aucun doute la Piazza San Marco, au centre de laquelle se dresse la basilique homonyme de San Marco avec ses cinq dômes. Les chevaux de bronze au-dessus de la porte principale ont été transportés à Venise depuis Constantinople après la quatrième croisade (1204). L’intérieur est recouvert de mosaïques dorées représentant des passages de la Bible.

D’une grande importance sont les ponts de la « Sérénissime », en particulier le Pont du Rialto et le Pont des Soupirs. Parmi les nombreux lieux à visiter, les plus remarquables sont l’Arsenal du XIIe siècle (le plus grand du monde), la basilique de Santa Maria della Salute, la basilique de Santa Maria Gloriosa dei Frari et les synagogues du Ghetto. Les quartiers-musées de Cannaregio et de la Giudecca font actuellement l’objet de valorisation et de restauration avec la mise en place de nombreuses initiatives artistiques.

Venise est célèbre pour ses cafés historiques, comme le Florian, pour ses expositions et ses musées, dont le Ca ‘Rezzonico, la Gallerie dell’Accademia et le Peggy Guggenheim, et aussi pour être le site d’importants festivals, comme le Cinéma, et les Biennales d’architecture, d’art, de musique, de danse. L’un de ses monuments les plus connus est consacré à la musique d’opéra : le Teatro della Fenice, qui accueille le Festival international de musique contemporaine.

Située à l’extrémité d’une mer fermée, la lagune est sujette à de fortes crues, qui provoquent des phénomènes contraires comme les hautes eaux, qui inondent périodiquement ses carrés ou les basses eaux, qui empêchent la navigation des canaux. Au fond de la lagune se trouvent d’importantes destinations touristiques telles que les îles de Murano et Burano où il est encore possible d’admirer l’art du verre dans les boutiques artisanales. L’île du Lido est une station balnéaire très appréciée, abritant le célèbre festival du film, un événement qui jouit d’une grande réputation.

Bref, Venise est une sorte de musée à ciel ouvert qui semble flotter dans la lagune. Entièrement accessible à pied à travers les rues caractéristiques, les champs, les places et les magnifiques ponts, il peut également être visité en bateau avec les gondoles ou en utilisant les transports en commun, y compris les vaporetti. Ces modes de transport permettent d’admirer la beauté de ses édifices les plus célèbres, se déplaçant d’un bout à l’autre de la ville le long du Grand Canal.

La lagune vénitienne

La lagune vénitienne a une longueur d’environ 55 kilomètres, entre le fleuve Sile au nord et le fleuve Brenta au sud. Les embouchures de ces rivières, qui apportaient autrefois leurs eaux à la lagune, ont été stratégiquement déviées depuis la République de Venise pour empêcher les débris transportés par les eaux de ces rivières. D’une largeur qui varie entre quatre et dix kilomètres, il a une extension totale de 549 kilomètres carrés. 80% de cette surface est constamment submergée par les eaux, 10% n’est que partiellement submergée (les soi-disant bancs de sable ou vasières), tandis que seulement 5% est composée d’îles constamment hors de l’eau.

Vers le continent, sur lequel dominent les villes côtières, la lagune est voûtée, tandis qu’une ligne verticale la sépare de la mer Adriatique. Cette division est faite par une succession des quatre rives, Cavallino, Lido, Pellestrina et Sottomarin.

Les lagons sont des milieux pleins de vie, toujours en évolution. Comme toutes les zones humides, elles sont extrêmement importantes d’un point de vue écologique, en raison de la possibilité de défendre la faune et de maintenir un équilibre correct entre les côtes et la mer. Elles sont caractérisées par des eaux basses et saumâtres qui recouvrent parfois – selon les marées – les zones de terre et de sable sur lesquelles la marée haute trouve un débouché, les inondant cycliquement. Les zones inférieures sont appelées marais salants et vasières, tandis que les parties légèrement supérieures sont appelées motte.

Les animaux que l’on peut trouver dans le lagon sont nombreux : mollusques, insectes, reptiles et petits mammifères. Les oiseaux y trouvent facilement de la nourriture, allant même jusqu’à « pêcher » en eau peu profonde ou se nourrissant d’insectes. Souvent les oiseaux y nichent ou s’y arrêtent en cas de migration. Par exemple, dans les lagunes autour de Venise et de Jesolo, on voit des flamants roses, qui vont maintenant de plus en plus au nord en raison de l’augmentation de la température.

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