Découvrez le Parc national Alta Murgia

Situé en Puglia, le Parc national Alta Murgia est un lieu où la nature, l’histoire et la culture se rencontrent en harmonie. Le parc couvre plus de 68 000 hectares et a été créé en mars 2004 dans le but de protéger l’importance naturaliste, historique et culturelle de l’Alta Murgia.

Introduction

Le territoire de l’Alta Murgia représente l’une des zones les plus importantes en Italie pour la protection des prairies sèches et la présence de plantes indigènes rares. La Murgia représente un biotope de grande valeur pour la conservation de la biodiversité, non seulement pour la richesse considérable des espèces présentes, mais aussi parce qu’elle représente un environnement riche en espèces menacées. Dans le parc, il y a 1500 espèces floristiques sur un total de 7 000 trouvées dans toute l’Italie, soit plus de 20%.

Les points les plus hauts de la Murgia sont tous inclus dans le parc tels que Torre Disperata (686 m), Monte Caccia (682 m), Serraficaia (673 m) et Monte Scorzone (668 m), tous situés du côté ouest. Le territoire central du parc ne compte aucun centre urbain. Les 13 municipalités du parc sont situées à la périphérie. Plus de 600 000 habitants se trouvent dans ces 13 municipalités et ont contribué à la protection de ces zones dans le plus grand «parc rural» d’Europe. En explorant les immenses étendues murgiennes, il est possible de remarquer l’architecture rurale qui a aujourd’hui une grande signification historique et architecturale.

Les bois sont presque absents, représentant quelques milliers d’hectares. L’élément le plus caractéristique du territoire sous l’aspect naturaliste sont ses vastes alpages rocheux. C’est un environnement qui peut sembler peu intéressant, c’est en réalité un habitat très rare le long de la Méditerranée et est protégé pour cette raison.

Le parc comprend donc des environnements naturels et des paysages d’un grand intérêt, notamment le Pulo di Altamura, le «Cava dei dinosauri», la «Grotta dell’Uomo di Altamura», Castel del Monte, et la pente de Murgia. La plupart des bois et de vastes étendues de pâturages rocheux et les prairies arides sont l’habitat des nombreuses espèces célèbres d’orchidées sauvages du parc.

La faune du Parc

Le territoire de l’Alta Murgia accueille l’une des faunes les plus variées de tout le sud de l’Italie. Parmi les oiseaux se trouvent certaines des populations d’espèces les plus importantes du bassin méditerranéen, notamment la calandrella, la calandre, le tottavilla, l’alouette, la cappellaccia et l’occhi. Il existe également la présence de différentes espèces d’oiseaux de proie, y compris l’une des plus importantes populations au monde de faucon crécereau, une espèce prioritaire à protéger dans le parc. Le parc constitue également l’une des aires de repos les plus importantes sur les routes migratoires de l’oiseau qui unissent le continent africain au nord de l’Europe. Dans la zone du parc, on peut voir des grues, des pluviers dorés, des vanneaux et des busards en période de migration. Parmi les oiseaux de proie nocturnes, on trouve la chouette effraie, la chouette, le hibou roux et la chouette hulotte.

La Murgia abrite des amphibiens tels que le triton italien, le crapaud à ventre jaune, la grenouille verte, le crapaud émeraude et les reptiles tels que le kotschy gecko, le lézard, le cervon, le colubro de couleur léopard et la vipère.

Parmi les mammifères, il y a le renard, la belette, le martre-hêtre, le blaireau, le hérisson, le porc-épic, le sanglier et le loup.

Les trésors cachés d'Alta Murgia

Le parc est riche en découvertes archéologiques d’importance mondiale, comme en témoignent les découvertes du squelette fossile du «l’Uomo di Altamura». L’homme d’Altamura est un squelette complet et bien préservé d’hominidés qui vivait il y a 150000 ans et qui a été retrouvé dans la grotte de Lamalunga, près d’Altamura. C’est une découverte unique au monde due à la parfaite conservation du squelette.

La grotte de Lamalunga a également une grande importance pour les découvertes de fossiles datant d’une période encore plus ancienne, entre 400 000 et 500 000 ans. La grotte de Lamalunga a une profondeur de 60 m et est accessible par un gouffre d’environ 8 m de profondeur. La grotte étant inaccessible directement au public, il est possible de faire une visite virtuelle de la ferme de Lamalunga, datant du 18e siècle, à proximité.

Une autre découverte exceptionnelle a été faite sur le territoire d’Altamura en 1999. Dans une carrière située dans la localité de Pontrelli, des empreintes de dinosaures appartenant à au moins 5 espèces différentes, à la fois herbivores et carnivores, fossilisées dans du calcaire. La particularité du site réside dans le nombre élevé d’empreintes de pas: la présence d’environ 30 000 empreintes est évaluée et l’incroyable concentration de traces en fait le champ le plus riche du monde.

Également à environ 13 km de Corato, en direction du sud-est, à San Magno, on a découvert un groupe de tombes datant d’une période entre le 7e et le 4e siècle av. J.-C.

Un trek à travers le Pulo d'Altamura

Le Pulo d’Altamura, la destination principale du parc, est un large karst (dolina) connu pour sa présence saisissante. Le paysage révèle la présence d’autres petites dolines et cavernes ainsi que de vallées sèches où coule l’eau de pluie. Toute la zone contient des traces d’une histoire de construction et de démolition d’innombrables structures en pierre, à peine perceptibles parmi la végétation des pâturages. Le chemin traverse presque entièrement des pâturages typiques du parc, verts et très riches en orchidées au printemps.

Brochure du Parc national Alta Murgia