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Pourquoi la Tour de Pise est penchée?

En la regardant, vous pensez qu’elle va tomber à tout instant… et pourtant, elle est là depuis des siècles, charmant les touristes avec son inclinaison particulière : c’est la Tour penchée de Pise, l’un des monuments les plus uniques au monde.

Caractéristiques

La tour mesure environ 56 mètres de hauteur et a été construite entre les 12e et 14e siècles.

À l’intérieur, on retrouve deux chambres, toutes les deux sans plafond. La première est située au pied de la tour et est connue comme la Sala del Pesce (« Salle du poisson ») en raison d’un bas-relief représentant un poisson. L’autre est au septième étage et constitue le beffroi. Il est possible de voir le rez-de-chaussée de la tour grâce à une ouverture au centre et de monter au sommet en grimpant trois étages de marches.

Origines de l'inclinaison

La Tour de Pise, bâtie sur du sable-argileux, a commencée à se pencher au moment où a débuté la construction du troisième étage.  La construction a été arrêtée et a repris quelques années plus tard, les autres étages étant construits avec une courbure opposée à l’inclinaison. Ceci confirme que la tour n’a jamais été droite, car même les étages inférieurs sont inclinés.

Il a été établi que la cause de l’inclinaison est la faible composition du sol; étant mou et de nature alluvial, il ne peut soutenir des poids lourds. Après tout, d’autres bâtiments à Pise se penchent également, créant un extraordinaire ensemble de bâtisses, d’églises et de clochers, tous penchés dans une direction différente.

Est-ce que la Tour risque de tomber?

« La tour qui penche, qui penche, mais qui ne tombera jamais, » dit un vieux dicton de Pise. Mais est-ce vrai ?

Dans les dernières décennies du XXe siècle, la tour a subi une augmentation significative de l’angle d’inclinaison, ce qui a créé un véritable risque d’effondrement. Grâce à des travaux de renforcement s’étendant de 1990 à 2001, l’inclinaison du beffroi a été réduite, la ramenant à un niveau similaire à celui de deux siècles plus tôt.

En mars 2008, la tour a atteint le dernier niveau de renforcement, avec une inclinaison de près de 4 degrés. Selon les experts, cela permet d’assurer la sécurité de la tour pour au moins trois siècles, et permettra aux visiteurs d’accéder à l’un des monuments plus représentatifs de l’Italie.