Entrevue avec Susy Ceraudo, producteur d’huile d’olive Tonda di Srigoli

Susy Ceraudo:

Susy Ceraudo (left), Caterina Ceraudo (right)

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Depuis plus de 30 ans, mon père n’a pas mis de produits chimiques dans la terre, ni dans l’usine, ni dans la transformation. Peut-être que tout le monde ne sait peut-être pas que lorsque l’on se lance dans une voie vertueuse de ce type, on se trouve confronté à de nombreux problèmes, notamment un effondrement immédiat de la production, qui dure quelques années. L’agriculture systématique permet une production dix fois supérieure, mais au fil du temps, elle détruit les terres, les rendant presque inutilisables. Nous sommes fiers d’avoir choisi la direction opposée. Nous sommes fiers de cultiver notre terre comme si elle était la terre de tous : la terre est l’atout le plus précieux de l’humanité … un bien à préserver avec le plus grand soin. En tant que pionniers, nous sommes devenus une « entreprise pilote » au niveau régional : au lieu de nous occuper de la chimie, nous faisons un travail complexe de prévention des attaques parasitaires, avec des hangars météorologiques et des pièges à phéromone attrayants pour la sexualité. Il en résulte que les plantes développent des anticorps et deviennent plus fortes d’année en année. Greffons sur le terrain, gazon … nos techniques sont anciennes, mais cela ne nous empêche pas d’accepter les véritables innovations : la cave, le moulin, l’agritourisme et le restaurant sont entièrement alimentés par un système de panneaux photovoltaïques qui nous rend autonomes en énergie. . Notre idée de l’avenir est de ramener l’agriculture à ce qu’elle était il y a 100 ans, sans renoncer aux nouvelles technologies. C’est tout ce que mon père nous a transmis au fil du temps et que nous voulons continuer à faire.

L’oliveraie est la partie la plus cohérente de notre domaine, elle couvre 37 hectares. Il est cultivé avec les indigènes Carolea et Tonda di Strongoli: 14 000 oliviers, pour une production potentielle de 400 quintaux par an. La quantité de bouteilles produite, de 0,5 litre, varie selon les années. Nos oliviers poussent dans un climat idéal en séchant, ce qui limite la présence de la mouche de l’olive. L’huile Ceraudo est une huile primée issue de l’agriculture biologique. Il a un arôme fruité avec un goût légèrement amer. Il est épicé, avec un arrière-goût d’amande et de romarin.

En 1981, mon père a entamé une collaboration de dix ans avec l’Institut de recherche sur l’agriculture et les aliments de Cosenza afin de comprendre quel était le meilleur moment pour la récolte des olives sur la base du microclimat, du sol et des plantes. Le résultat de cette recherche est que les olives, plutôt qu’entre novembre et décembre, sont récoltées à partir de la mi-septembre. A l’époque, il était considéré comme le fou du pays, il est aujourd’hui devenu un point de référence en la matière. La décision d’anticiper le moment de la récolte nous oblige à réduire le rendement du point de vue quantitatif, mais nous permet d’obtenir une huile extraordinaire, caractérisée par une excellente qualité et une faible acidité. Les olives sont cueillies à l’âge adulte et traitées immédiatement pour éviter la décomposition. La récolte est mécanisée, mais pas complètement. Les peignes sont utilisés pour les vieux arbres. Le système de formation est un vase et la mouture a lieu immédiatement pour préserver les parfums de l’huile et les propriétés du fruit.

Il existe de nombreux cultivars locaux en Calabre, dont le « tonda di strigoli », cultivé dans la région de Crotone, qui tire son nom de Strongoli, ma ville, perchée sur une colline avec une histoire incroyable. Pour ceux qui veulent connaître le passé de cette terre, berceau de la Magna Graecia et terre d’anciennes colonies, la Calabre offre un large choix d’églises et de monastères, de châteaux et de palais, de villages et de lieux où des coutumes et des traditions séculaires ont survécu. Ce que je préfère le plus chez moi, c’est le climat, les couleurs splendides de la mer, les côtes rocheuses alternant avec des rivages sablonneux, sa nature sauvage et mystérieuse, les saveurs intenses et authentiques de la cuisine et les témoignages de ses origines anciennes font de la Calabre un lieu unique.

Les amoureux de la nature, de ses parfums et de ses mystères pourront pénétrer dans l’arrière-pays calabrais en découvrant un paysage pur et vierge, où d’immenses étendues de verdure sont interrompues par le bleu des lacs et des cascades. Ceux qui souhaitent plutôt s’immerger dans une mer cristalline pourront choisir parmi les nombreux endroits qui bordent les longues côtes tyrrhéniennes et ioniennes. La Calabre offre un large choix d’églises et de monastères, de châteaux et de palais, de villages et de lieux où subsistent des coutumes et des traditions séculaires. Je vous recommande de visiter Santa Severina. Sur son rocher de tuffeau, à 325 mètres d’altitude, il fait partie des cinq municipalités calabraises incluses dans le premier guide « Les plus beaux villages d’Italie » publié par l’Association nationale des municipalités italiennes. Du balcon de la même ville, il est possible d’admirer un spectacle à couper le souffle: la vallée de Neto, des bosquets d’orangers et d’agrumes et, les jours sans brouillard, la mer Ionienne à proximité