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Visiter Monferrato

Monferrato est une région vallonnée de la région du Piémont entre les provinces d’Alexandrie et d’Asti. Elle s’étend vers le sud à partir de la rive droite du fleuve Pô jusqu’au pied des montagnes des Apennins ligures, à la frontière avec la ville métropolitaine de Gênes et la province de Savone.

Ce territoire représente 300 000 hectares de nature traversés de ruisseaux, de collines et de vignobles. Selon la saison, les couleurs du Monferrato peuvent changer magnifiquement, les saisons apportent également un changement dans la recherche de goûts différents : de la chasse aux truffes, à la cueillette de champignons et de noisettes, à la récolte et à la dégustation de vins incroyables.

La cuisine du Monferrato vous ravira avec ses plats simples mais spéciaux à base de produits locaux. Ses vins nobles, tels que Barbera d’Asti, Barbera del Monferrato, Dolcetto d’Acqui et ses vins mousseux rendront également toute visite dans cette région particulièrement mémorable et à ne pas manquer !

Cette zone historique du Piemonte, presque entièrement incluse dans la province d’Alexandrie et en partie dans celle d’Asti, est bordée par les fleuves Tanaro, Belbo et Bormida et par le cours du Pô au nord. Avec les Langhe et le Roero, Monferrato fait partie d’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Ses collines vallonnées abritent d’anciens châteaux qui rendent le paysage inoubliable. Le château de Camino est l’un des plus beaux d’Italie. Il est situé dans un parc d’arbres centenaires et a été transformé en un b&b de luxe où les visiteurs peuvent passer une nuit unique différente de la plupart des hébergements touristiques. Ensuite, il y a les châteaux paléologues de Casale Monferrato et de Gabano. Le château de Montemagno des comtes de Calvi di Bergolo, dans la province d’Asti, a des particularités à découvrir comme son portail d’entrée baroque ainsi qu’un labyrinthe souterrain qui servait de prisons. Ou, si vous cherchez à dormir et à passer la nuit en tant que roi de la reine, n’oubliez pas de visiter notre Castello di Razzano.

Cette région est également connue pour son incroyable land art, que l’on trouve généralement parmi les vignobles de la région ou ses vieilles chapelles abandonnées qui sont recouvertes de belles peintures murales réalisées par des artistes de renommée internationale. Le territoire est également couvert par les BigBenches, qui sont des œuvres d’art publiques de bancs géants colorés connus dans le monde entier.

Acqui Terme

Acqui Terme est un village idyllique du Piemonte situé dans la province d’Alexandrie. C’est une charmante ville dans la partie sud-est du haut Monferrato, sur la rive gauche de la rivière Bormida à 156 mètres d’altitude. Ses origines sont très anciennes et se promener dans ses rues donne l’impression de remonter le temps. La partie la plus ancienne est constituée de Borgo Pisterna, adjacent à Borgo Nuovo et Borgo San Pietro ; les trois villages forment le centre de la cité noble.

Le village d’Acqui Terme et sa renommée sont inextricablement liés à ses sources thermales. Les sources les plus importantes sont situées dans le quartier de Bagni, où à la fin du XVe siècle une station thermale appelée Antiche Terme a été construite, elle a été détruite au XVIIe siècle par un glissement de terrain et finalement reconstruite en 1687. A proximité se trouvent également la station thermale de Regina et une grande piscine de 1927. Des bains plus récents ont été construits au XIXe siècle et nommés « nouveaux bains ». Depuis 2000, sur la Piazza Italia du village, il y a deux fontaines monumentales appelées « delle Ninfe » et « delle Ninfee » qui ne sont plus utilisées depuis 2009 mais sont restées pour leur valeur purement esthétique, devenant un parterre de fleurs colorées et des siècles- vieux oliviers.

Au fil des siècles, le village d’origine a vu se répandre constamment des édifices religieux dont les trois églises les plus importantes. L’église de San Francesco située près de la « Bollente » est presque entièrement reconstruite dans le style néoclassique au milieu du XIXe siècle. A l’origine, il était rattaché à un couvent franciscain dont subsistent encore aujourd’hui deux beaux cloîtres du XVe siècle.

Dans le centre historique d’Acqui Terme, nous vous recommandons une visite à la magnifique cathédrale de Santa Maria Assunta construite dans le style roman avec un plan en croix latine, construite au 10ème siècle et consacrée en 1067. A voir l’église de San Pietro également appelée l’église de l’Addolorata, d’origine paléochrétienne, reconstruite en style roman entre les Xe et XIe siècles.

Parmi les autres beaux lieux historiques d’une grande importance artistique et architecturale à visiter, citons la Piazza della Bollente, située à côté de Corso Italia, où les visiteurs trouveront un sanctuaire octogonal en marbre, avec une source thermale à l’intérieur. La légende raconte que les nouveau-nés de la région étaient immergés dans cette source pendant un moment, s’ils restaient en vie ils étaient appelés « sgaientò », ou grondés en anglais, cette tradition était utilisée pour déterminer qui était un véritable résident d’Acqui Terme. Sur la Piazza Levi, vous pouvez visiter deux importants édifices civils : l’Hôtel de Ville construit au XVIIe siècle qui est devenu l’hôtel de ville au début du XXe siècle et la maison Robellini construite au XVIe siècle et reconstruite dans le style du XVIIIe siècle. Il y a aussi une tour civique qui surplombe la Piazza della Bollente, elle a été construite sur les anciens remparts de la ville avec une cloche et une horloge. Près de la tour se trouve l’ancien ghetto juif, le palais épiscopal, l’hôpital de Santa Maria Maggiore construit au XVe siècle, le château des Paleologi fondé au XVe siècle et qui abrite aujourd’hui le musée archéologique municipal. Les visiteurs peuvent visiter les nombreuses expositions du musée, principalement de l’époque romaine. Ce château est aujourd’hui considéré comme l’un des « Châteaux Ouverts » du Bas Piémont.

LES VINS DU MONFERRATO

Monferrato est une région à prédominance agricole, particulièrement axée sur la production de vin. Ce territoire est connu pour ses cépages précieux et recherchés qui produisent d’excellents vins. Parmi les plus intéressants, citons : Barbera d’Asti, Ruchè di Castagnole Monferrato, Nizza, Moscato d’Asti et Brachetto d’Acqui.

BARBERA D’ASTI

Le Barbera d’Asti est considéré comme l’un des vins, sinon le plus intéressant, de toute la région du Piemonte. Parmi ses caractéristiques, ce vin a une couleur rouge rubis intense, une odeur fruitée avec des notes de rose, et un goût plein et enveloppant. La teneur en alcool de ce vin rouge est de 12,5% vol et doit vieillir pendant environ 14 mois, et ce n’est qu’alors qu’il peut être défini Supérieure. Le Barbera d’Asti Superiore diffère du jeune Barbera, tout d’abord sa couleur tend légèrement plus orangée, son parfum est moins fruité et présente des notes de vanille et d’épices avec une saveur plus intense et une grande structure.

Barbera d’Asti peut être présenté de différentes manières : tranquille (tranquillo), pétillant (vivace) et supérieur. Le Barbera d’Asti Tranquillo se marie bien avec les entrées salées et les seconds plats avec de la viande. Il doit être servi à une température comprise entre 16-18°C et se marie bien avec les tagliolini en sauce, les agnolotti, les tagliatèles en sauce à la viande, la fricassée d’agneau et les fromages affinés. Vivace Barbera d’Asti est plus léger et peut être associé à plus de plats, tels que le risotto aux saucisses, les pappardelles à la sauce rôtie, le riz et les cailles. Il se marie également bien avec les viandes cuites telles que le cotechino, la salamella, le zampone, la verzata aux couennes de porc, l’agneau au four et les côtelettes de porc grillées. Il doit être servi à une température de 16°C.

Enfin, nous avons Barbera d’Asti Superiore qui, une fois vieillie, a une grande structure et un bon équilibre et accompagne des plats élaborés à base de viande.

RUCHE’ DI CASTEGNOLE MONFERRATO

Le Ruchè di Castagnole Monferrato DOCG provient du cépage noir du même nom et est cultivé sur le territoire de seulement sept communes d’Asti : Castagnole Monferrato et les villages de Montemagno, Grana, Portacomaro, Refrancore, Scurzolengo et Viarigi.

Ce cépage de taille moyenne, riche en sucres et en précurseurs d’arômes produit un vin rouge rubis légèrement aromatique, avec des notes de rose séchée, de violette et d’épices, et un goût rappelant les mûres mûres, les framboises et les prunes, avec des notes d’épices comme le noir poivre. Dans l’ensemble, le goût est généralement doux et équilibré.

Le vin Ruchè se marie bien avec les plats locaux, tels que les fromages affinés et bleus et les seconds plats à base de viande, mais il se marie également avec des plats du monde entier, ce qui est l’une des raisons de son succès international. Sa douceur et la profondeur de ses saveurs le rendent facile à combiner avec des aliments riches en arômes et en épices, comme le gingembre, et donc avec des plats typiques de la cuisine asiatique, ou des plats épicés et, même des plats à base de thon ! La polyvalence du Ruchè dans ses accords mets et mets en fait donc un vin véritablement cosmopolite.

BRACHETTO D’ACQUI

Le Brachetto d’Acqui, reconnu comme vin DOCG en 1996, présente les caractéristiques suivantes : une couleur rouge intense, rubis ou pourpre ; son parfum est délicat et aromatique, et rappelle les senteurs de fruits mûrs et des arômes floraux, mais il a aussi une composante musquée et une persistance aromatique, légèrement amandée. Côté goût, ce vin se distingue par sa douceur et par sa saveur agréable, délicate et douce. Dans la version pétillante du Brachetto d’Acqui, il a une mousse brillante et fine qui distingue le vin, et se caractérise par sa grande limpidité. Le Brachetto d’Acqui est un vin qui n’est pas apte au vieillissement et, par conséquent, sa consommation ne doit pas dépasser deux ans à compter de la vinification. La teneur en alcool des deux types de Brachetto n’est pas très élevée, à 11,5% vol pour le vin tranquille et 12% pour la version « effervescente ». Pour le Brachetto d’Acqui, la température optimale de dégustation recommandée est comprise entre 8 et 12°C. Il est bon de rappeler que la température de service ne doit pas être excessivement basse, car le froid a tendance à bloquer les arômes du vin. Grâce à sa faible teneur en alcool, ce vin est adapté pour accompagner les desserts et les plats de fruits. Quelques bonnes combinaisons pour ce vin sont les salades de fruits et les desserts et tartes cuits au four, qui contiennent des fraises fraîches ou des pêches de saison. Compte tenu de ses caractéristiques, le Brachetto d’Acqui est également souvent utilisé pour préparer des sorbets et des salades de fruits. Une autre combinaison particulièrement réussie pour ce vin est avec les fruits secs, et en particulier avec les amandes, les noisettes, les noix, les figues, les cacahuètes et les pistaches. Le Brachetto d’Acqui s’utilise également dans les cocktails, les apéritifs et les long drinks, car il se marie parfaitement avec les saveurs sucrées et salées.

UN MENU TYPIQUE DU MONFERRATO

Comme entrée, nous recommanderions certainement les agnolotti del Monferrato. Il existe des variantes infinies de ce plat! Le nom agnolotto est dérivé de l’anolot, qui était un outil en fer utilisé pour couper les pâtes de forme circulaire. Dans l’une des premières apparitions de ce plat, les agnolotti sont de forme circulaire, presque comme une couronne, bien que chaque endroit et chaque famille ait sa précieuse variation sur le plat et souvent des pâtes carrées ou rectangulaires sont également utilisées.

Quant au deuxième plat, le Monferrato offre une infinité d’options, mais nous vous suggérons d’essayer un plat très simple, qui rehausse les saveurs des ingrédients et que les végétariens peuvent également apprécier : les œufs aux truffes.

Enfin, pour le dessert, nous vous proposons le plat emblématique du territoire : le bonet, dont il existe de nombreuses versions et variantes, ici aussi avec des recettes qui se transmettent parfois dans chaque famille de génération en génération.

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